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美国创10年来最大贸易逆差,特朗普极力挑起的贸易战为何打不赢?

来源:雨果网 发布时间:2019年03月15日

美国贸易逆差一直以来都是特朗普的一大“心结”,自称“关税人”的他在竞选期间和任职期间都一再承诺,将通过禁止更多不公平贸易进口和重新修订自贸协定来削减美国贸易赤字。他高喊“美国优先”,极力推行特朗普式的贸易保护主义,甚至不惜发动关税战与世界为敌。然而,美国商务部3月6日发布的数据显示,2018年美国贸易逆差飙升12.5%至6210亿美元,达到10年来最高水平。特朗普如此“殚精竭虑”,贸易逆差却一再创下新高,其中究竟是哪里出了错?


美国经济或已是“强弩之末”


美国人口普查局(U.S. Census Bureau)3月6日公布的数据显示,2018年美国贸易总额、出口总额、进口总额和贸易逆差12年来首次在一年内全部创下新记录。

据悉,2018年美国贸易总额增长8.19%至4.21万亿美元,这是美国首次突破4万亿美元。该国出口总额为1.66万亿美元,进口总额超过2.54万亿美元,均超过其在2014年创下的记录。


•贸易逆差趋势难改善


但值得注意的是,根据美国商务部的数据显示,美国去年12月商品贸易逆差猛增12.4%,“助力”2018年全年商品贸易逆差达到创纪录的8913亿美元。

去年12月美国商品和服务出口下降1.9%,进口额增长2.1%达到2649亿美元,推动了贸易逆差增至598亿美元,这是自2008年美国经济陷入衰退以来最高的月度贸易逆差。而在根据通货膨胀率调整后,12月美国商品贸易逆差激增100亿美元,达到创纪录的916亿美元。

三菱日联金融集团(MUFG)驻纽约首席经济学家Chris Rupkey表示:“尽管特朗普政府努力让美国再次强大起来,但去年的贸易逆差还是出现了爆炸式增长,而且这种趋势在2019年不太可能得到改善。

经济学家预计,即使华盛顿和北京达成一项贸易协议,美国出口仍将表现疲弱。

经济咨询公司Naroff Economic Advisors首席分析师Joel Naroff表示:“美国出口增长重现强劲仍需要时间,如果中国经济增长像经济学家所认为的那样疲软,那么今年会很难看到中国将如何大幅增加对美国产品的需求。”


•劳动力市场放缓


美国商务部公布的其他数据显示,美国劳动力市场有所放缓,不过就业增速目前仍足以推低失业率。ADP全美就业报告显示,1月美国私营部门就业人数增加了30万人,2月则增加了18.3万人。


贸易战最终坑的是美国自己


去年,美国政府宣布对价值2500亿美元的中国进口商品征收关税,北京方面则对价值1100亿美元的美国产品(包括大豆和其他商品)征收关税来予以反击。

而后为了解决持续8个月的贸易战,特朗普推迟了对价值2000亿美元的中国进口商品征收关税。

但出于对美国可能对中国商品征收更多关税的担忧,部分美国企业囤积了大量进口商品。具有讽刺意味的是,这加剧了去年美国贸易逆差的恶化。2018年,美国对华商品贸易逆差增长11.6%,达到4192亿美元这一历史最高水平。

美国创10年来最大贸易逆差,特朗普极力挑起的贸易战为何打不赢?



(图为2018年美国与中国、欧盟、墨西哥以及加拿大之间的贸易差额)


美国还对进口钢铁、铝、太阳能电池板和洗衣机征收了关税。其带来的结果是,以中国、墨西哥和德国为首的60个国家的进口在2018年达到了创纪录水平,由于进口增长快于出口,美国对欧盟和墨西哥的商品贸易逆差都增长了10%以上。

事实上,根据美国媒体Newsmax最近报道的两项研究,美国消费者可能要为“贸易战”支付数十亿美元的“账单”。

一些贸易经济学家在论文中谈到,特朗普的关税是自1930年《斯姆特-霍利关税法》(Smoot-Hawley tariffs)以来最重要的贸易实验,该法律在当时被指加剧了美国经济大萧条。他们还发现,特朗普征收关税的初始成本高达数十亿美元,而这些主要将由美国消费者来买单。

也许有报道称“中国正在为关税战买单”,但最近的这些文件却表明情况并非如此。根据Mary Amiti、Stephen Redding和David Weinstein等经济学家对进口价格数据的分析,几乎所有关税的成本都由美国消费者和企业支付。

对中国进口商品加征关税无助于美国经济。加征关税等保护主义货币政策与其说是解决贸易逆差和其他经济问题的长期解决方案,倒不如说是一种“紧急止血方法”,治标不治本。它们通常会以价格上涨和生产短缺的形式伤害消费者。随着经济萎缩,工人失业,这样的货币政策可能会带来适得其反的效果。

随着美国对进口商品的一再钳制,这种情况最终可能导致贸易逆差扩大到灾难性的水平。


美国减税政策


为缩小贸易逆差,美国政府还寻求通过1.5万亿美元的减税计划(主要由政府借款来提供资金)来刺激经济,这的确刺激了消费者和企业的支出,并帮助2018年美国进口商品总额提高到创纪录的2.54万亿美元,但也加剧了贸易逆差的继续扩大。

为了给减税计划提供资金,政府需要借入更多美元,其中一些为外国投资者。他们获得美元的主要途径是向美国人出售更多的商品和服务,这必然会扩大贸易逆差,许多经济学家在特朗普签署减税法案时都曾预测过会出现这种效应。长期以来,许多经济学家也一直警告称,特朗普的减税政策最终将加剧他发誓要减少的贸易逆差。

俄勒冈州里德学院(Reed College)经济学家Kimberly Clausing表示:“所有国家在消费超过产出的情况下就会出现贸易逆差。当我们借钱为减税提供资金时,就像我们在《减税和就业法案》(Tax Cuts and Jobs Act,2017年美国一项税改法案)上所做的那样,我们会让这些失衡变得更糟。”

华盛顿美国制造业联盟(Alliance for American Manufacturing)主席Scott Paul表示:“或许特朗普现在会发现,‘推文治国’和‘独自咆哮’并不能显著缩小贸易逆差。更讽刺的是,特朗普政府的财政政策还帮助扩大了贸易逆差。”

减税政策也使得联邦预算赤字更加严重。特朗普作为总统候选人时也曾承诺要减少甚至是消除联邦预算赤字。然而,美国财政部3月5日公布的数据显示,联邦预算赤字不断扩大并可能在本财年突破1万亿美元。1月份个人和企业所得税收入同比下降了9%。

许多经济学家对预算赤字的担忧虽然较前几年有所减轻,但一些美联储官员和经济学家警告说,联邦政府借款额增长过快最终将使美国经济陷入困境,美国将为债务支付巨额利息,并将资金从联邦医疗保险(Medicare)和社会保障(Social Security)等社会安全网计划中转移出去。美联储主席鲍威尔(Jerome H. Powell)在众议院的一次听证会上警告议员们,联邦债务正走在一条“不可持续”的道路上。


全球经济因素


其他一些全球经济因素也解释了去年美国贸易逆差扩大的原因,比如全球经济放缓和美元相对强势。全球经济的放缓降低了消费者对美国商品的需求。此外,美元在全球货币市场上的强势虽使得美国消费者购买外国制造的商品更加便宜,但同时也让外国消费者更难以购买美国制造的商品。

随着贸易逆差再创新记录,特朗普试图通过贸易战扭转局面的想法已然宣告失败。特朗普一味推行的贸易保护主义政策不仅会影响全球经济发展,也会让美国自身的经济蒙受巨大损失。

(编译/雨果网 陈小如)



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